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Nota de prensa de Bienestar

La SEGG recomienda prudencia a la hora de sobrecargar a los abuelos en el cuidado de los nietos

  • En la mayor parte de los casos, esta actividad se hace de forma voluntaria y con agrado, pero en algunos casos los abuelos tienen la sensación de realizar una jornada laboral a tiempo completo y se sienten forzados para asumir tareas y responsabilidades en el cuidado y educación de los nietos.
  • Además de la figura del “abuelo canguro”, ahora surge la figura del “abuelo banquero”, que provee a la familia de solvencia económica y ayuda a llegar a final de mes.

La actual situación económica junto con la dificultad para conciliar la vida laboral y familiar de los padres, obliga a que cada vez más familias pidan ayuda a los abuelos para cuidar de los nietos, sobre todo en horario extraescolar y vacaciones. De esta forma, los abuelos han asumido, en las últimas décadas, un importante papel en la organización y funcionamiento de los hogares y en la educación de sus nietos. Tal es la situación, que la mitad de los abuelos españoles dedican una media de seis horas al día en el cuidado de sus nietos, lo que supone, en muchas ocasiones, más tiempo del que les dedican los padres a sus hijos.

Del “abuelo canguro” al “abuelo banquero”

Pero, además de cuidar de los nietos, y debido a la actual situación económica, muchos abuelos colaboran en las tareas domésticas, lo cual supone un gran ahorro en las economías familiares que se evitan el pago de servicios como guardería, transporte escolar, comedor escolar, campamentos de verano o servicio doméstico. Además, también ha aumentado el papel de “abuelo banquero” al que se recurre para llegar a fin de mes, para dar un “empujón” a la hipoteca y, en menor medida, para cubrir gastos de alimentación y vestido.

Según la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología, los beneficios de las relaciones intergeneracionales son muchos. Los abuelos sacan provecho de esta situación, ya que el compartir tiempo con sus nietos les hace sentir más vivos y útiles y, además de combatir la soledad, es una oportunidad para vivir una “segunda paternidad”. Y también benefician notablemente a los pequeños, debido a que, mediante el contacto con sus abuelos, los niños viven nuevas experiencias, descubren tradiciones y nuevas aficiones, pero lo más importante de esta relación con los abuelos es el valor y el respeto derivado del intercambio entre personas de diferentes generaciones unidas por un vínculo afectivo.

A pesar de estos beneficios compartidos el Dr. José Antonio López Trigo, presidente de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología, recuerda en el Día de los Abuelos que hay que tener presente que cuidar de los nietos debe ser una actividad placentera para abuelo y nieto, evitando que se convierta en una carga para la persona mayor, ya que “esta situación puede conllevar, a la larga, problemas de estrés, ansiedad o depresión si los abuelos se ven sobrecargados de actividades y responsabilidades con los nietos en detrimento de sus propias necesidades”.

Además, independientemente de la edad, el factor más importante para el desempeño individual de una persona es su estado de salud. Más del 85 por ciento de las personas mayores tienen buen estado de salud y suficiente capacidad para asumir actividades complejas. Pero un aspecto es la capacidad de realizar algo y otra la posibilidad y voluntad de querer hacerlo. “Si bien es cierto que en la mayor parte de los casos, esta actividad se hace de forma voluntaria y con agrado, también es verdad que, en algunos casos, las abuelas y abuelos tienen la sensación de realizar una jornada laboral a tiempo completo y se sienten forzados en unas cargas de cuidados y educación”, explica el Dr. López Trigo.

El presidente de la SEGG, recuerda a los padres y abuelos que deben ser prudentes a la hora de ejercer como abuelos canguros y deben tener presente que “aunque hay abuelos cuya máxima aspiración es dedicar su tiempo a cuidar de sus nietos, las personas mayores tienen derecho a su vida y a disfrutar de su tiempo libre. Además, según el caso y la edad, pueden tener mermadas sus fuerzas y el cuidar de sus nietos puede ser agotador para ellos, aunque no lo digan”, afirma López Trigo.

Decálogo del “abuelo canguro”

A la hora de asumir la tarea de cuidar a los nietos de la mejor forma posible, la SEGG recomienda a los abuelos tener en cuenta este sencillo decálogo:
  1. Haz lo que puedas y no te sobrecargues de labores. Cuidar de los nietos debe ser una actividad placentera, nunca una carga o una labor que nos supere.
  2. Aprende a decir “No”. Ante tareas en las que no te veas capaz, o si tienes otros planes o compromisos, no tengas miedo de decir a tus hijos que “hoy no podrás cuidar de tu nieto”.
  3. No descuides tu salud. Conoce dónde están tus límites y no te olvides de tus revisiones médicas.
  4. Ante cualquier problema o si la situación se te va de las manos, háblalo con tu hijo/a. Lo mejor será establecer unas reglas básicas y que siempre haya una comunicación fluida entre ambos.
  5. Resérvate tu propio espacio y tiempo. Sigue practicando las actividades que tanto te gustan y disfruta de tus ratos de ocio.
  6. Mantente en buena forma física, haz ejercicio, sigue una dieta adecuada y estimula tu mente.
  7. No te sientas culpable si no eres capaz de realizar las tareas como las antes. Debes pensar que ya no tienes ni la agilidad, ni los años que cuando tu tenías hijos y es lógico que las cosas no te salgan igual de bien o incluso que no puedas desempeñar alguna tarea, no te culpes por ello.
  8. Intenta realizar actividades con tu nieto que se adecuen a ti y que os reconforten a los dos. Debes pensar también en ti a la hora de planificar actividades, por ejemplo, llevar a tu nieto a un parque de atracciones puede ser demasiado inadecuado y estresante para ti, pero en cambio un paseo por el parque o unos juegos de mesa pueden resultar estupendos para pasar una tarde.
  9. Pon límites. Estar con el abuelo no significa que el nieto “haga lo que le dé la gana”. Establece una serie de normas que tu nieto debe cumplir cuando esté contigo.
  10. Disfruta de tu nieto y de los momentos compartidos con él. Intenta ver el lado positivo de las cosas y saca partido a las experiencias vividas junto a tu nieto.


Sobre la SEGG

La Sociedad Española de Geriatría y Gerontología es una de las sociedades europeas más numerosa y activa. Actualmente cuenta con más de 2.300 socios de áreas multidisciplinares: médicos (especialistas en geriatría, en atención primaria, etcétera), sociólogos, diplomados en enfermería, trabajadores sociales, psicólogos, pedagogos, terapeutas, ocupacionales, fisioterapeutas, geógrafos, arquitectos, economistas, farmacéuticos...

Para la SEGG, las personas mayores son su principal razón de ser y por ello su trabajo persigue dos líneas principales de actuación: la universalización de la atención geriátrica especializada con el fin de evitar desigualdades y el seguimiento de la ley de la "dependencia".

 
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